AB Oost springt in op innovatief karakter Agathos

Agathos is een bedrijf in Aalten waar het draait om innovatieve zaadtechnologie. ‘Wij leveren zaden voor de tuinbouw, landbouw en innovatieve sector’, zegt eigenaar Michèl Kockelkoren (53). ‘De boer streeft naar 100 procent betrouwbaarheid en kan alleen overleven in de markt als hij de beste kwaliteit zaden krijgt. Wij willen hem daarin ondersteunen.’  In het kort werkt Agathos, een naam die verwijst naar de Griekse godin van de goede oogst, als volgt. Eerst scheidt men de goede zaden van de slechte exemplaren. Vervolgens begint het proces van priming; de zaden worden gelijkmatig 'geactiveerd' om te kiemen. Net voordat het kiemen begint, worden de zaden weer teruggedroogd. Daarna start het pileren, Agathos maakt de zaden uniform door ze in een pil te stoppen. Zodoende zijn de zaden beter verzaaibaar. Ten slotte maakt het bedrijf de zaden resistent tegen bodemziektes. ‘Dit is samengevat ons vak. Wij scheiden letterlijk het kaf van het koren’, zegt Kockelkoren.

De eigenaar is duidelijk trots op de verrichtingen van het pas twee jaar oude bedrijf. ‘Wij dragen bij aan het veiliger maken van voedingsmiddelen voor consumenten. Door bedrijven als Agathos komen steeds meer mensen in aanraking met gezonde producten. Ik vind het een eer om daar aan bij te dragen.’ Wat bijdraagt aan de gezonde visie is dat Agathos continu bezig is met het verbeteren van de productiemethoden. ‘We zijn inmiddels stappen aan het maken in röntgentechnologie, dat we als het ware alle innerlijke eigenschappen van de zaden kunnen aantonen.’ De innovatieve ondernemersgeest maakt AB Oost volgens Kockelkoren een ideale partner. ‘AB Oost is een moderne organisatie waar ze gevoel hebben voor de ontwikkeling van agrarische product. De onderlinge communicatie is eenvoudig, makkelijk en informeel. Wil ik mijn salesteam uitbreiden, dan ligt er binnen no-time een cv van een geschikte kandidaat op mijn bureau. Het voelt alsof ik ze al jaren ken.’

Gerdienke van Eerden is via AB Oost werkzaam bij Agathos en herkent zich in het verhaal van Kockelkoren. ‘Ik heb totaal geen agrarische achtergrond, kom eigenlijk uit de sales en doe hier nu de marketing. En toch zit ik bij Agathos helemaal op mijn plek. Het is een jong bedrijf, veel mag nog ontwikkeld worden en dat past bij mij. Je mag overal je eigen vorm aan geven en zo kan ik mijn creativiteit kwijt. AB Oost kijkt duidelijk verder dan het bekende straatje, niet alleen naar wat er op je cv staat.’ Eenzelfde verhaal komt uit de mond van Loek Sonderen, verantwoordelijk voor het coaten van zaden. ‘Ik kom uit de varkenshouderij, maar wat ik hier meemaak is een echte eye-opener voor me. Dankzij AB Oost heb ik nu een echte uitdaging. Ik ben bij verschillende uitzendbureaus geweest, maar alleen AB oost maakt er werk van om je een verrassende plek te geven. Daar ben ik ze heel dankbaar voor.’